نوزادانی که فقط با شیر مادر تغذیه شده‌اند با احتمال کمتری ممکن است بر اثر سندرم ناگهانی مرگ کودکان جان خود را از دست بدهند.معمولا این سندرم قبل از یک سالگی رخ می‌دهد و در پی آن کودک شیرخوار بدون هیچ دلیلی جان خود را از دست می‌دهد. تا قبل از یک‌سالگی احتمال وقوع سندرم مرگ ناگهانی بیشترین میزان را دارد.تحقیقات نشان می‌دهد، این سندرم، شایع‌ترین دلیل مرگ در بین کودکان بین 2 تا 4 ماهه است. هر سال فقط در کشور آمریکا، نزدیک به 2 هزار و 500 کودک به این دلیل جان خود را از دست می‌دهند.دانشمندان هنوز به‌دلیل اصلی وقوع این سندرم پی نبرده‌اند اما والدین می‌توانند با کنترل وضعیت خواب فرزندشان و همچنین بررسی دمای بدن و محیط اطراف کودک، تا حد زیادی از این عامل پیشگیری کنند.

همچنین تحقیقات بیشتر نشان داده، شیر مادر تا حد زیادی از رشد عفونت‌های جزئی در بدن کودکان کم سن و سال پیشگیری می‌کند که یکی از عوامل بروز مرگ ناگهانی در بین کودکان هستند. احتمال ابتلا به سندروم مرگ ناگهانی نوزادان در بچه‌هایی که از شیر مادر تغذیه کرده‌اند بین 60 تا 70 درصد از نوزادان دیگر کمتر است.